คุณเพิ่งติดเชื้อ COVID-19 เป็นครั้งแรกในช่วงการระบาดใหญ่หรือไม่? ผู้ที่หลีกเลี่ยงไวรัสมานานกว่าสองปีอาจรู้สึกผิดหวังที่ถูกจับได้ในช่วงคลื่นที่ค่อนข้างไม่รุนแรงในปัจจุบัน แต่มีปัจจัยหลายประการที่ส่งผลต่อแนวโน้มที่ไม่เป็นทางการและไม่เป็นทางการนี้

ดร.ดานา ฮอว์กินสัน ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อแห่งมหาวิทยาลัยแคนซัส เฮลธ์ ซิสเต็ม พูดคุยกับเดอะสตาร์เกี่ยวกับสิ่งที่เรียกว่า “ผู้ที่มาเริ่มป่วยครั้งแรก” ของโควิด-19 และสิ่งที่เราสามารถทำได้เพื่อความปลอดภัย

“ผมได้ยินเกร็ดเล็กเกร็ดน้อยมากขึ้นเรื่อยๆ เกี่ยวกับผู้คนที่รอดชีวิตมาได้สองปีโดยที่ไม่ติดเชื้อ SARS-CoV-2 และตอนนี้พวกเขากำลังติดเชื้อ” เขากล่าวในการบรรยายสรุปข่าว

ผู้ป่วย COVID-19 ปัจจุบันมีโรคเป็นครั้งแรกกี่คน?
เราไม่รู้ ความนิยมของการทดสอบที่บ้านและระบบการเย็บปะติดปะต่อกันของวิธีการรายงานผลการทดสอบในเชิงบวกทำให้หมายเลขเคสโดยทั่วไปยากต่อการติดตามอย่างมาก ในขณะที่การติดตาม “ผู้เริ่มใช้ครั้งแรก” นั้นยากยิ่งกว่า

“ฉันไม่เชื่อว่าจะมีข้อมูลในอนาคตว่าใครได้รับมันและไม่เคยมีมาก่อน” ฮอว์กินสันกล่าว “นั่นคงเป็นเรื่องยากมากที่จะ [กำหนด] อันดับหนึ่ง เพราะเราไม่มีแม้แต่การนับที่แม่นยำของคดีทั้งหมด”

นั่นเป็นเพราะว่าผู้คนจำนวนมากขึ้นทำการทดสอบที่บ้าน และเหตุการณ์การทดสอบจำนวนมากและการทดสอบโควิดในห้องปฏิบัติการได้ลดลงอย่างมีนัยสำคัญตั้งแต่กำเนิดตัวแปรโอไมครอนที่เพิ่มขึ้น ทำให้รัฐและเจ้าหน้าที่ CDC ตกอยู่ในความมืดมนเกี่ยวกับจำนวนเคสที่เป็นบวกที่มีอยู่จริง

ฮอว์กินสันกล่าวเสริมว่าในขณะที่ข้อมูลย้อนหลังเกี่ยวกับ “ผู้เริ่มใช้ครั้งแรก” อาจมีให้ใช้งานในอนาคต อาจต้องใช้เวลาหนึ่งปีหรือมากกว่านั้นในการรวบรวมและรายงาน

“ถึงแม้จะเป็นเรื่องยากเพราะคุณจะต้องระบุและรู้ว่าบุคคลนั้นไม่เคยมี [โควิด] มาก่อน” เขากล่าว

หากคุณมีอาการของ COVID-19 การทดสอบโดยเร็วที่สุดเป็นสิ่งสำคัญมาก เขากล่าวเสริม ผลการทดสอบในเชิงบวกจะช่วยให้คุณเข้าถึงการรักษาด้วยยาต้านไวรัสใหม่ๆ เช่น ยา Paxlovid ที่มีประสิทธิภาพสูง ลดความเสี่ยงที่จะป่วยหนักได้

ทำไมบางคนถึงติด COVID-19 ตอนนี้หลังจากหลีกเลี่ยงมานานกว่าสองปี?
เนื่องจากความรู้ส่วนใหญ่เกี่ยวกับกรณีที่เกิดขึ้นครั้งแรกเมื่อเร็วๆ นี้เป็นเรื่องเล็กน้อย จึงเป็นเรื่องยากที่จะบอกได้ว่าปรากฏการณ์นี้แพร่หลายเพียงใดและอะไรเป็นสาเหตุ ดร.ฮอว์กินสันกล่าวว่ามีแนวโน้มว่าจะมีหลายปัจจัยที่ต้องตำหนิ นี่คือบางส่วนที่เขาระบุไว้:

หลายคนผ่อนคลายพฤติกรรมการสวมหน้ากากและเว้นระยะห่างทางสังคม

ผู้ที่ฉีดวัคซีนหรือเคยติดเชื้ออาจมีไวรัสแต่ไม่มีอาการ ทำให้แพร่เชื้อให้ผู้อื่นโดยไม่รู้

ตัวแปรย่อยล่าสุดของสายพันธุ์โอไมครอน ซึ่งรวมถึง BA.2.12.1, BA.4 และ BA.5 อาจหลบเลี่ยงแอนติบอดีของระบบภูมิคุ้มกันได้ดีกว่าสายพันธุ์ก่อนหน้า

การมาถึงของฤดูร้อนทำให้มีการเดินทางและการพบปะทางสังคมมากขึ้นซึ่งสามารถแพร่เชื้อไวรัสได้

CDC แสดงรายการเขตที่ประกอบขึ้นเป็นพื้นที่รถไฟใต้ดินแคนซัสซิตี้ในหมวดหมู่ที่มีความเสี่ยง “สูง” สำหรับการส่งผ่านชุมชนของไวรัสโควิด-19 พวกเขาเป็นส่วนหนึ่งของเกือบ 79% ของมณฑลในสหรัฐอเมริกาที่มีการจัดอันดับนี้

ถ้าฉีดวัคซีนแล้วทำไมยังติดโควิด? นี่หมายความว่าวัคซีนไม่ทำงานหรือไม่?
ไม่ วัคซีนป้องกันโควิด-19 ที่มีอยู่มีความปลอดภัยและมีประสิทธิภาพต่อผลกระทบที่เลวร้ายที่สุดของไวรัส และทำงานได้ตามที่ตั้งใจไว้

“วัคซีนไม่ได้มีไว้เพื่อป้องกันการติดเชื้อ” ฮอว์กินสันบอกกับเดอะสตาร์ “มันมีการป้องกันการติดเชื้อเพียงเล็กน้อย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงเวลาสั้นๆ นั้น พูดสี่ถึงหกสัปดาห์หลังจากให้วัคซีนของคุณ แต่… เป็นเวลาหกเดือนขึ้นไป เราเห็นว่าคุณมีภูมิคุ้มกันที่ดีและป้องกันการรักษาในโรงพยาบาล โรคร้ายแรง และการเสียชีวิตอย่างต่อเนื่อง”

ฮอว์กินสันกล่าวเสริมว่า วัคซีนสูตรใหม่อยู่ในระหว่างการพัฒนาและกำลังอยู่ในระหว่างการทดลองในขณะนี้ วัคซีนใหม่เหล่านี้อาจรวมถึงการป้องกันที่เพิ่มขึ้นต่อโอไมครอนและตัวแปรย่อย ข่าวสารเกี่ยวกับวัคซีนใหม่เหล่านี้สามารถเผยแพร่ได้ภายในหนึ่งหรือสองเดือนข้างหน้า

หากคุณสงสัยว่าบูสเตอร์ช็อตของคุณจะอยู่ได้นานแค่ไหน เราเขียนไว้คู่มือนี้.

จะทำอย่างไรเพื่อป้องกันการติดเชื้อ COVID-19 เป็นครั้งแรก?
คำแนะนำในการหลีกเลี่ยง COVID-19 ไม่เปลี่ยนแปลง: ฮอว์กินสันแนะนำให้ฝึกเว้นระยะห่างทางสังคม สวมหน้ากากในบ้าน และหลีกเลี่ยงการชุมนุมขนาดใหญ่ สิ่งสำคัญคือต้องฉีดวัคซีน mRNA (ไฟเซอร์หรือโมเดอร์นา) หากคุณยังไม่ได้ทำ

การยิงบูสเตอร์ยังมีความสำคัญอย่างยิ่งในการเสริมสร้างการป้องกันร่างกายจากไวรัส คุณสามารถรับการฉีดวัคซีนกระตุ้นทันทีสี่เดือนหลังจากที่คุณเสร็จสิ้นการฉีดวัคซีนรอบแรก และบางคนก็มีสิทธิ์ได้รับการฉีดวัคซีนกระตุ้นครั้งที่สองหลังจากนั้น