ช่างเป็นประสบการณ์อะไร! ศาสตราจารย์ Shane Cronin ชาวนิวซีแลนด์ เพิ่งกลับมาจากการดำน้ำตื้นเหนือภูเขาไฟใต้น้ำที่ตองกา ซึ่งระเบิดที่จุดสูงสุดในเดือนมกราคม

เขาต้องการดู Hunga-Tonga Hunga-Ha’apai (HTHH) อย่างใกล้ชิดและรวบรวมตัวอย่างหิน

ภูเขาใต้ทะเลทำให้เกิดการระเบิดของภูเขาไฟที่รุนแรงที่สุดครั้งหนึ่งในรอบกว่าศตวรรษเมื่อวันที่ 15 มกราคม

มันส่งเถ้าถ่านและไอระเหยไปครึ่งทางสู่อวกาศและสร้างสึนามิที่กวาดไปทั่วมหาสมุทรแปซิฟิก

งานนี้สัมผัสได้ถึงทุกมุมโลกอย่างแท้จริงในขณะที่คลื่นในชั้นบรรยากาศแผ่กระจายไปทั่วทุกทิศทุกทางเพื่อให้การแล่นเรือรอบทิศทางเสร็จสมบูรณ์

กิจกรรมที่ภูเขาไฟได้ลดลงในขณะนี้ ซึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์ของมหาวิทยาลัยโอ๊คแลนด์สามารถเข้าไปใกล้บนเรือลำเล็กที่มี Dee และ Bronco Sugar ชาวตองกาได้อย่างใกล้ชิด

การระเบิดของตองกา: ผลกระทบแพร่กระจายอย่างกว้างขวางอย่างไร
ก่อนเริ่มงาน ขอบของแอ่งภูเขาไฟหรือช่องเปิด ไปถึงเหนือคลื่น ก่อตัวเป็นเกาะสองเกาะที่เชื่อมต่อกัน – อาคารขนาดใหญ่ที่เรียกว่า Hunga-Ha’apai และเกาะที่เล็กกว่าที่เรียกว่า Hunga-Tonga

ส่วนที่ยื่นออกมาเหล่านี้ยังคงมีอยู่ แม้ว่าจะมีขนาดลดลงอย่างมาก ศาสตราจารย์โครนินว่ายอยู่รอบๆ พวกเขา ดำน้ำลงไปเก็บเศษหิน

“มันเจ๋งมาก” เขาบอกกับ BBC News “น้ำทะเลใสและสวยมากจริงๆ ค่ะ ฉันเห็นเพรียงแรกเริ่มเติบโตบนหินภูเขาไฟ และมีปลาเทวดาและปลาเล็กๆ อีกสองสามตัว ดีเห็นปลาสากตัวเล็ก ๆ ไม่มีวี่แววของภูเขาไฟ [กิจกรรม] .”

ฟัง Prof. Shane Cronin บรรยายการศึกษาภาคสนามของเขาที่ Tonga ในโครงการ Science In Action ทาง BBC World Service

เขาเดินทางไปทั่วเกาะตองกาตาปู ซึ่งเป็นเกาะหลักของประเทศในแปซิฟิก เพื่อเก็บตัวอย่างเถ้าถ่าน และตรวจสอบแหล่งทรายสึนามิ

เขายังพูดคุยกับชาวบ้าน กำลังดูวิดีโอและรูปถ่ายของพวกเขา และบันทึกบัญชีของผู้เห็นเหตุการณ์

นักวิทยาศาสตร์กำลังสร้างไทม์ไลน์โดยละเอียดสำหรับการปะทุและสึนามิที่มาพร้อมกัน

เขาบอกว่าดูเหมือนว่ามีคลื่นน้ำสี่คลื่นที่แตกต่างกัน คลื่นลูกเล็กๆ สองลูกเกิดขึ้นก่อนคลื่นลูกที่ใหญ่กว่าจะพัดขึ้นฝั่งเหนือระดับน้ำทะเลอย่างน้อย 15 เมตร

เขาอธิบายว่า: “แล้วจากการดูหลักฐานเงินฝาก ดังนั้น การขุดลงไปในแหล่งสึนามิและเห็นว่าพวกมันสอดแทรกกับขี้เถ้าอย่างไร ฉันคิดว่ามีอีกอันหนึ่งที่มาทีหลัง อันที่เล็กกว่า ประมาณสี่ชั่วโมงหลังจากครั้งแรก สาม.”

ดูทวีตต้นฉบับบน Twitter
ศาสตราจารย์โครนินหวังที่จะลงจอดบนซาก HTHH ทั้งสองที่เหลืออยู่ ณ จุดใดจุดหนึ่งซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของงานสำรวจของเขา

การประเมินของเขาจะได้รับความช่วยเหลืออย่างมากจากกองเรือวิจัยที่มุ่งหน้าไปยังภูเขาไฟ ซึ่งรวมถึงเรือหุ่นยนต์ของอังกฤษที่จะใช้เวลาหนึ่งเดือนเหนือยอดแอ่งภูเขาไฟ

กองเรือจะทำแผนที่รูปร่างของภูเขาใต้น้ำเพื่อดูว่ามีการเปลี่ยนแปลงอย่างไร ความสงสัยคือส่วนหนึ่งของปีกภูเขาไฟหรือส่วนหนึ่งของผนังแอ่งภูเขาไฟที่พังทลายลงเพื่อทำให้เกิดสึนามิ

ศาสตราจารย์โครนินกล่าวว่า “การปะทุครั้งนี้ทำให้เกิดเถ้าถ่านขนาดใหญ่ที่สุดที่เคยวัดจากข้อมูลดาวเทียมและคลื่นความกดอากาศขนาดใหญ่มากที่โคจรรอบโลก นับเป็นเหตุการณ์ที่ยิ่งใหญ่อย่างน่าทึ่งจริงๆ”

“และเนื่องจากหลักฐานส่วนใหญ่อยู่ใต้น้ำ จึงจำเป็นต้องมีการศึกษาทางเรือเหล่านี้ เช่นเดียวกับการศึกษาที่ฉันทำบนบก เพื่อพยายามทำความเข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้นในเหตุการณ์นี้ แล้ว (ถาม) สิ่งนี้หมายความว่าอย่างไร สำหรับภูเขาไฟประเภทเดียวกันนี้อีกหลายร้อยลูกและมีความลึกใกล้เคียงกันซึ่งต่ำกว่าระดับน้ำทะเล – อะไรเป็นศักยภาพสำหรับพวกเขาที่จะก่อให้เกิดการปะทุที่ร้ายแรง?